Het internationale ruimtestation ISS wordt in december uitgebreid met een Nederlands onderdeel, een robotarm.  

Die European Robotic Arm (ERA) is ontworpen en gebouwd in Leiden. Een Russische raket brengt het gevaarte naar het ISS, 400 kilometer boven de aarde.

Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA laten weten aan het ANP. De 11,3 meter lange ERA moet onder meer worden ingezet bij ruimtewandelingen.

De robotarm kan ook onbemande vrachtschepen vastpakken en die veilig binnenloodsen. Verder is de ERA in staat om de buitenkant van het ISS te inspecteren op beschadigingen.

Canada en Japan

Het ISS heeft al twee andere robotarmen, uit Canada en Japan. Die zitten vast en hebben daardoor een klein bereik. De Nederlandse ERA kan echter 'wandelen' langs de buitenwanden van het ruimtestation.

De ERA zou aanvankelijk al in de eerste helft van vorig jaar naar het ISS gaan. Daar verbleef André Kuipers toen. De Nederlandse astronaut zou de Nederlandse robotarm ontvangen en als eerste gaan gebruiken. De lancering van de arm moest echter meerdere keren worden uitgesteld door problemen met Russische raketten.