NEW DELHI - India lanceert nog dit jaar een missie naar Mars. Dat zei president Pranab Mukherjee donderdag.

Het land wil meedoen met de ''ruimterace'' waar de Verenigde Staten, Rusland en China al in zijn verwikkeld.

De Indiase president ontvouwde de ambitieuze ruimteplannen donderdag in het parlement. In oktober moet een onbemand ruimteschip naar de rode planeet vertrekken en na zo'n 9 maanden in een baan om Mars worden gebracht.

De missie gaat naar schatting 83 miljoen dollar (ruim 62 miljoen euro) kosten. Critici van het ruimteprogramma wijzen op de grote armoede in het land.