SYDNEY - Het 18e eeuwse pistool van de Britse ontdekkingsreiziger James Cook heeft donderdag op een veiling in Australië 219.600 Australische dollar (ongeveer 168.000 euro) opgebracht. 

Het antieke wapen, gemaakt door de Maastrichtenaar Godefroi Corbeau jr., die rond 1760 stierf, werd door een anonieme koper uit Australië gekocht.

Dat maakte het veilinghuis Leski Auctions donderdag bekend. Het pistool van Cook, die in 1770 als eerste westerling in het oosten van Australië aan land ging en het land zich toe-eigende ten faveure van Groot-Brittannië, bracht meer op dan de hoogste verwachting.

De verkoper was Ron Walker, een Australische zakenman en vroegere burgemeester van Melbourne, die het wapen in 2003 kocht van de nazaten van Cook. Die hadden het generaties lang in de familie gehouden. Het gaat om een pistool van het type Continental Flintlock.