NORWICH - De karetschildpad, een bedreigde zeeschildpaddensoort, is tijdens het paringsseizoen gewoonlijk monogaam. 

Tot die verrassende conclusie kwamen Britse onderzoekers, zo schreef de Britse zender BBC maandag.

De onderzoekers waren zo verrast, omdat monogamie in het dierenrijk meer uitzondering is dan regel.

Tot nu toe was weinig bekend over het seksleven van de schildpaddensoort, omdat het dier onder water en vaak ver op zee leeft.

75 dagen

De vrouwtjes, die elke twee tot drie jaar paren, bewaren het sperma van hun partner tot wel 75 dagen na de seks in hun lichaam. Daarmee bevruchten ze ongeveer vijf legsels.

Volgens de onderzoekers blijkt uit de gegevens dat er voldoende mannetjes zijn. Veel mannetjes betekent dat de soort genetisch gevarieerd is. Daardoor is de karetschildpad goed bestand tegen nieuwe ziektes en bedreigingen, aldus de onderzoekers.