DARMSTADT - Europa speelt voor het eerst een onderscheidende rol in de Amerikaanse bemande ruimtevaart.

Dat zei Thomas Reiter, directeur bemande ruimtevaart van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, tijdens een persconferentie in de Duitse stad Darmstadt. Het ESA bouwde voor de NASA-capsule Orion, een servicemodule.

''Dat vervult me met grote trots'', zei Reiter, zelf een voormalig ruimtevaarder. ''Het is ook een grote uitdaging voor de Europese industrie.'' Volgens Reiter moet de de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA met Europa samenwerken, ondanks de belangen van de Amerikaanse industrie.

De Orion is een bemand ruimtevaartuig dat vluchten naar de maan en Mars mogelijk moet maken.