AMSTERDAM - Na ruim 40 jaar wil Rusland opnieuw naar de maan. De Russische ruimtevaartorganisatie Roscosmos zet er in 2015 een onbemande maanverkenner aan het werk.

De maanverkenner gaat op zoek naar water en neemt bodemmonsters, maakte Roscosmos-chef Vladimir Popovkin dinsdag bekend.

Het 500 kilogram zware vehikel heeft 25 kilogram aan onderzoeksapparatuur aan boord.

De raket die de verkenner naar de maan moet brengen vertrekt over 2 jaar vanaf de nieuwe Vostochny-lanceerbasis. Die basis verrijst in de Amoerregio in het verre oosten van het land, niet ver van de grens met China.

De Russische president Vladimir Poetin heeft aangekondigd omgerekend een kleine 800 miljoen euro voor het nieuwe lanceerstation vrij te maken.

De toenmalige Sovjet Unie ondernam in 1976 voor het laatst een missie naar de maan.