AMSTERDAM - Wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd een kwantum gas te creeëren, waarbij temperaturen onder het absolute nulpunt zijn gemeten.

Dat meldt Nature

Doorgaans geldt dat punt, minus 273 graden celsius of nul kelvin, als het koudst denkbare.

In het nog koudere systeem, dat de atomen van het gas met behulp van lasers enkeke miljardsten onder nul kelvin bracht, ontstaan bizarre eigenschappen die anders werken dan bij het bekende nulpunt. Zo is de druk niet positief, zoals in gewone gassen, maar negatief.

Ook wordt een object of signaal dat erdoor vliegt niet afgeremd door wrijving, maar versneld.

Beweeglijkheid

Normaal neemt de beweeglijkheid van moleculen af naarmate het kouder wordt. Bij minus 273 graden celsius staan de moleculen stil, en is verdere afkoeling niet mogelijk.

In dit experiment tonen de onderzoekers aan dat de materie zich op een bijzondere manier gaat gedragen. De atomen verliezen hun individuele eigenschappen en vormen één samenhangend geheel.

De ontdekking van de wetenschappers kan vooral gevolgen hebben voor de kosmologie, waar veel vragen over anti-zwaartekracht nog steeds niet opgelost zijn.