AMSTERDAM - Straling in de ruimte kan de ontwikkeling van Alzheimer in de hersenen van astronauten versnellen.

Dat publiceren medici van de University of Rochester maandag in PLOS ONE. Astronauten staan bloot aan diverse soorten straling, zodra ze de relatieve veiligheid van een baan om de aarde verlaten.

Tot nu toe was het al wel bekend dat deze straling de kans op kanker kan vergroten.

Onderzoekers hebben nu ook bewezen dat bepaalde typen straling, de zware, hoogenergetische deeltjes die met enorme snelheden door de ruimte razen, de ontwikkeling van Alzheimer in muizen versnelt.

Muizen

De wetenschappers bootsten daartoe de straling na terwijl de muizen in de buurt waren. Vervolgens moesten de muizen allerlei puzzels oplossen en dingen onthouden.

De straling maakte die taken inderdaad lastiger voor de muizen, en de diertjes bleken ook nog een 'plaque' van samengeklonterd eiwit in de hersenen te ontwikkelen; een typisch symptoom van Alzheimer.

De bevinding legt mogelijke Marsreizigers wel wat beperkingen op, want de straling is zo krachtig dat hij eigenlijk niet te stoppen is door een ruimteschip. Het zou wel kunnen helpen om astronauten te kiezen die geen aanleg hebben voor de ziekte.