ROME - Nobelprijswinnaar en zenuwarts/bioloog Rita Levi Montalcini is zondag op 103-jarige leeftijd overleden in haar huis in Rome.

Dat meldt het Italiaanse persbureau Ansa. Ze was tot zondag de oudste nog levende Nobelprijswinnaar.

In 1986 kreeg zij samen met collega Stanley Cohen de Nobelprijs voor geneeskunde voor haar baanbrekend wetenschappelijk onderzoek naar het functioneren van het menselijk zenuwstelsel.

Ze was een van de meest vooraanstaande Joodse intellectuelen van Italië en nam tot op hoge leeftijd deel aan het maatschappelijk debat op tal van terreinen. De toenmalige president Ciampi maakte Levi Montalcini in 2001 tot senator voor het leven.