AMSTERDAM - De temperatuur in West-Antarctica stijgt mogelijk twee keer zo snel als eerder gedacht.

Dat blijkt uit een onderzoek van Amerikaanse wetenschappers, meldt persbureau AFP zondag. De onderzoekers stellen dat het gebied een van de snelst opwarmende regio's ter wereld is.

Tussen 1958 en 2012 is de gemiddelde temperatuur er gestegen met 2,4 graden Celsius. Dat is bijna twee keer zoveel als wat eerder onderzoek suggereerde.

"Uit onze gegevens blijkt dat de steeds warmer wordende zomers in West-Antarctica de balans kunnen verstoren aan de oppervlakte van het ijs", aldus één van de auteurs van het onderzoek. "Hierdoor kan de regio een nog grotere bijdrage leveren aan de zeespiegelstijging dan het al doet."

Wetenschappers denken dat het smelten van ijs in West-Antarctica verantwoordelijk is voor 10 procent van de aan klimaatverandering gerelateerde zeespiegelstijging.

Het onderzoek is gepubliceerd in Nature Geoscience.