PARIJS - Een groep astronomen zegt het grootste zwarte gat ooit te hebben ontdekt. Het gat heeft een massa die 17 miljard keer groter is dan die van de zon.

Het zwarte gat ligt in het hart van een sterrenstelsel op een afstand van 220 miljoen lichtjaren.

De ontdekking kwam tot stand na samenwerking door wetenschappers van het Max Planck Instituut for Astronomy in Duitsland en collega's van de universiteit van Texas. Het onderzoek werd geleid door de Nederlander Remco van den Bosch.

Het gat is zo groot dat het ongeveer de massa heeft van een zevende van het sterrenstelsel waar het is ontdekt. ''Het is een excentriek sterrenstelsel'', aldus een van de wetenschappers, Karl Gebhardt. ''Het bestaat bijna alleen uit een zwart gat.''

In een zwart gat heerst een enorme zwaartekracht. Die is zo sterk dat zelfs licht er niet uitkomt.