Niet alleen mensen kampen met midlifecrisis

AMSTERDAM - Het lijkt erop dat ook andere grote primaten last hebben van een midlife crisis.

Een onderzoek onder een grote groep chimpansees en orang-oetans bevestigt het bestaan van een 'U-curve' in die dieren.

Dat schrijven Britse psychologen maandag in PNAS. 

'U-curve' is de naam voor de vorm van de grafiek die men vindt als mensen onderzocht worden op een aantal punten, zoals geluk en mentale gezondheid.

Omdat die waardes hoog zijn op jonge én oude leeftijd, maar lager ertussenin, spreekt men van een U-curve. Vaak beschrijft die U-curve een vrijwel perfecte parabool.

Apen

Nu blijkt dat ook chimpansees en orang-oetans die U-curve vertonen, wanneer er een enquête over hen ingevuld moet worden. Dat deden de apen niet zelf, maar hun begeleiders, die de apen goed kennen. Het waren dezelfde enquêtes als die voor mensen gebruikt worden, met een paar aanpassingen.

De implicaties van de vondst zijn behoorlijk; zo zou de verklaring voor de menselijke midlife crisis niet meer alleen gezocht moeten worden in de samenleving.

Het is namelijk goed mogelijk dat er een biologisch mechanisme achter zit dat ouder is dan de menselijke soort, en dat dat ook een grote rol speelt.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie