WASHINGTON - Het aantal besmettingen met polio loopt zo sterk terug, dat wetenschappers goede hoop hebben dat de ziekte definitief kan worden uitgeroeid. 

Het aantal nieuwe gevallen is nog nooit zo laag geweest als in 2012. Virologen bespreken op een congres in de Amerikaanse stad Atlanta de mogelijkheden om helemaal van het virus af te komen.

In oktober van dit jaar werden wereldwijd 177 besmettingen geregistreerd. Een jaar eerder waren dat er nog 502 in dezelfde periode, maakten wetenschappers bekend tijdens het congres.

Alleen in Pakistan, Nigeria en Afghanistan is de ziekte nog een probleem.

Vaccinatie

Polio kan in ernstige gevallen verlamming veroorzaken en zelfs tot de dood leiden. De ziekte kan tamelijk eenvoudig worden voorkomen: door vaccinatie.

Uit wantrouwen of religieuze overwegingen laten sommige mensen zich echter niet inenten. Ook zijn niet overal goede vaccinatieprogramma’s aanwezig.

Vooralsnog is pokken de enige virusziekte die door de moderne wetenschap compleet is uitgeroeid.