AMSTERDAM - Een sprinkhanensoort maakt zijn liefdeslied luider om boven auto’s uit te komen.

Dat schrijven Duitse wetenschappers deze week in Functional Ecology.

De onderzoekers vingen voor hun studie 188 zogenaamde ratelaars, een sprinkhaansoort die vooral in de zomer een karakteristiek tsjirpend geluid maakt.

Ze doen dat om een partner aan te trekken. De helft van de gevangen sprinkhanen kwam van een rustige plaats, de andere helft hield huis dichtbij een drukke straat.

Opnames

In het laboratorium maakte de Duitsers opnames van de ratelaars. Het bleek dat het geluid van de sprinkhanen die dichtbij de weg woonden afweek van het origineel.

Het liefdeslied van de sprinkhaan bestaat uit een lage en een hoge toon, en vooral de eerstgenoemde toon was luider geworden. Op die manier lukte het de sprinkhanen om over het geluid van de auto’s heen te komen.

Volgens de onderzoekers is dit de eerste keer dat wordt aangetoond dat verkeerslawaai insecten beïnvloedt. Wel is het al eerder waargenomen bij vogels.

De Duitsers onderzoeken nu of het veranderende geluid een genetisch oorsprong heeft, of dat de sprinkhanen het aanleren tijdens hun vroege ontwikkeling.