LONDEN - Astronomen hebben een kaart gemaakt van het heelal zoals dat er ongeveer 11 miljard jaar geleden uitzag.

De kaart toont een periode tussen de oerknal en de snelle uitbreiding van het heelal die volgde, aldus het internationale team van wetenschappers.

Het onderzoek is gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Astronomy & Astrophysics. Het toont dat de expansie van het heelal zo'n 3 miljard jaar na de oerknal begon af te nemen.

Pas later, toen de zogeheten donkere energie invloed begon uit te oefenen, bewogen de sterrenstelsels steeds sneller van elkaar vandaan.

''Pas nu zien we zijn adolescentie, net voordat het zijn groeispurt kreeg'', aldus een van de onderzoekers.