AMSTERDAM - Besmettelijke jeuk, of het voelen van jeuk als iemand anders aan het krabben is, heeft meer te maken met hoe neurotisch iemand is, dan met het inlevingsvermogen.

Dat schrijven Britse psychologen maandag in PNAS. Besmettelijke jeuk lijkt op besmettelijk geeuwen; als iemand het doet, is het soms lastig om het niet na te doen.

Maar waar het bij geeuwen komt door empathie, ofwel het vermogen in te leven in iemand anders, lijkt het bij jeuk meer te komen door hoe neurotisch iemand is.

In dit onderzoek wordt neuroticisme uitgelegd als een aanleg om negatieve emoties te voelen.
Om hierachter te komen stopten de Britten 51 vrijwilligers in een fMRI scanner, en toonden hen beelden van mensen die krabben of op hun arm tikten.

Ook namen ze vragenlijsten af die duidelijkheid geven over hoe empatisch of neurotisch iemand is. Het bleek dat de mensen met de grootste neiging om mee te krabben, ook de mensen waren met de hoogste neurotische score.