AMSTERDAM - Dieren die in water leven worden relatief sneller kleiner door een opwarmende omgeving dan dieren die op het land leven.

Dat schrijven Britse onderzoekers maandag in PNAS, na de grootste studie ooit op dit gebied.

De Britten bekeken 169 organismen uit zowel zout als zoet water en van het land, en het verschil in groei daarvan bij variërende omgevingstemperaturen. Alle bestudeerde beestjes waren ter grootte van een flink insect of een kleine vis.

Het bleek dat de dieren in water per graad Celsius verwarming 5 procent kleiner werden, terwijl de landdieren bij dezelfde verandering maar 0,5 procent verkleinden.

Zuurstofbehoefte

Dit verschil komt volgens de biologen door de zuurstofbehoefte. Hoe warmer het is, hoe meer zuurstof een dier nodig heeft. In water is de hoeveelheid zuurstof altijd al veel lager dan in de lucht, en daardoor zou het lastig kunnen worden voor waterdieren om aan genoeg te komen.
Bovendien heeft warmer water een lager zuurstofgehalte.

Door kleiner te worden kunnen ze nog wel voldoende zuurstof binnenkrijgen.

De resultaten zouden, in onze wereld met warmer wordend klimaat, implicaties kunnen hebben voor de toekomstige opbrengsten van gekweekte zeedieren.