WASHINGTON - Het aantal zelfmoorden in de Verenigde Staten is sterk gestegen sinds het begin van de economische crisis.

Dat schrijven onderzoekers in een maandag gepubliceerde brief aan het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet.

Volgens de onderzoekers nam het aantal zelfmoorden per jaar geleidelijk toe tussen 1999 en 2007, het jaar waarin de crisis begon. Tussen 2008 en 2010 steeg dat aantal vier keer sneller. Ook in landen als Groot-Brittannië, Griekenland en Spanje nam het aantal zelfdodingen in crisistijd snel toe.

De onderzoekers baseren zich op cijfers van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. Uit hun analyse blijkt dat elk jaar 1500 Amerikanen meer zelfmoord plegen dan op grond van de cijfers van voor de crisis kon worden verwacht.