AMSTERDAM - Zondagmiddag om 14:26 uur zal de tweede commerciële Dragon-capsule het internationale ruimtestation ISS verlaten.

Volgepakt met ruim 750 kilo aan goederen waaronder wetenschappelijke testresultaten zal de capsule zondagavond in de grote oceaan terecht komen om daar opgevist te worden door NASA.

De Dragon-capsule is gemaakt door het Amerikaanse ruimtevaartbedrijf SpaceX, in opdracht van NASA. Sinds de Space Shuttles vorig jaar met persioen gingen beschikten de Amerikanen namelijk niet meer over mogelijkheden goederen of personen naar het ruimtestation te lanceren.

Er werd daarom besloten een nieuw lanceerplatform te ontwikkelen.Niet geheel door NASA zelf, maar met behulp van ruimtevaartbedrijven, om kosten te besparen. Dat lijkt nu te lukken.

Eerste missie

Als alles goed gaat wordt zondag de eerste commerciële bevoorradingsmissie naar het ISS voltooid. Op 8 oktober werd de capsule vanuit Florida gelanceerd. Twee dagen later koppelde hij succesvol aan het ruimtestation.

Overigens is het niet de eerste vlucht van Dragon. Afgelopen mei werd al een succesvolle testvlucht uitgevoerd.