SYDNEY - De Australische overheid heeft toegegeven dat het Great Barrier Reef de afgelopen tientallen jaren is verwaarloosd.

 De regering trok het boetekleed aan nadat dinsdag naar buiten kwam dat 's werelds grootste koraal de afgelopen 27 jaar is gehalveerd.

''We hebben de afgelopen jaren allemaal gehoord over schade aan het koraalrif'', zei milieuminister Tony Burke. ''Maar dat percentage van 50 procent heeft alarmbellen luid en duidelijk doen afgaan.'' Hij erkende dat het koraalrif er beter aan toe zou zijn, als de zaken ''anders waren aangepakt''.

Het koraal verdween door zware stormen, zeesterren en verbleking van het koraal door verzuring en opwarming van het zeewater. Volgens Burke pakt de huidige regering alsnog verschillende problemen aan. Zo maken duikers nu jacht op de zeesterren, die zich voeden met de poliepen op het koraal.

Great Barrier Reef gehalveerd