BOSTON - Adolescenten nemen niet per se meer risico, ze zijn slechts meer tolerant voor situaties waarin het risico niet precies bekend is. 

Dat schrijven neurologen van drie universiteiten rondom New York maandag in PNAS.
De onderzoekers gebruikten een economisch experiment om te zien hoe proefpersonen, van 12 tot 50 jaar oud, tegen risico’s aankijken.

De proefpersonen kregen 5 dollar aangeboden, maar konden ook kiezen voor een duidelijke of juist onduidelijke kans op meer geld of niets.

Een voorbeeld van een duidelijke kans was dat ze een 50 procent kans op meer geld of niets hadden, terwijl een onduidelijke kans zou zijn dat de deelnemer een 25 tot 75 procent kans op meer geld – of juist niets - had.

Verrassend genoeg bleken de tieners minder risico’s te nemen dan de volwassenen, maar waren ze wel vaker geneigd om voor het onduidelijke risico te gaan.

Deze hogere tolerantie tegenover het onbekende is volgens de neurologen wel logisch, omdat jonge mensen zo potentieel meer kunnen leren in een tijd in hun leven waarin ze er het meest aan hebben.