MOSKOU - Het internationale ruimtestation ISS dreigt te worden geraakt door brokstukken van een oude, Russische satelliet.

Dat heeft een anonieme ingewijde woensdag gezegd tegen het Russische persbureau Interfax.

De mogelijke botsing staat de komende dagen wellicht te gebeuren. Om dat te voorkomen, zou een speciale operatie ophanden zijn om het ISS uit zijn baan te brengen en zo een botsing te voorkomen, aldus de anonieme bron.

De Nederlandse astronaut André Kuipers verbleef bijna 200 dagen in het internationale ruimtestation ISS. Hij keerde deze zomer veilig terug op aarde. Tijdens zijn verblijf in de ruimte dreigde het ISS ook te botsen op schroot van een oude Russische satelliet.

Toevlucht

Voor de zekerheid moesten Kuipers en zijn collega's daarom in maart hun toevlucht zoeken tot de Sojoez-capsules die als een soort reddingsboeien aan het ISS hingen. Een botsing bleef toen uit.

Ondanks een enorme berg afval die rond de aarde zweeft, komen grote botsingen in de ruimte niet vaak voor.