LEIDEN - Twee weken onderzoek op Borneo heeft een groep van 40 wetenschappers, waaronder biologen van het Naturalis Biodiversity Center in Leiden, zo’n 3500 DNA-monsters opgeleverd.

De komende maanden wordt in het laboratorium in Leiden bekeken of deze verzamelde planten, schimmels en dieren al heel lang bestaan of juist relatief nieuwe soorten zijn.

Expeditieleider Menno Schilthuizen verwacht dat het volledige onderzoek medio volgend jaar is afgerond. ''Hoe meer we over deze locatie te weten komen, hoe groter de bereidheid wordt om de natuur te beschermen’’, hoopt hij.

Het onderzoek is uitgevoerd op de Kinabalu-berg op Borneo, een belangrijk natuurgebied in Zuidoost-Azië.

De 3500 monsters komen van meer dan 1400 verschillende soorten. Ongeveer 160 daarvan zijn nieuwe soorten voor de wetenschap.