MAASTRICHT - Het reusachtige fossiel dat in de mergelgroeve van cementfabriek ENCI is gevonden, is een 13 meter lang skelet van een Mosasaurus.

Het skelet wordt momenteel opgegraven, maakten ENCI en het Natuurhistorische museum in Maastricht donderdag bekend.

Het reusachtige zeereptiel zwom 68 miljoen jaar geleden rond waar nu Limburg is, aldus het museum. De mosasaurus leefde aan het eind van het dinosaurustijdperk, toen de omgeving van het huidige Maastricht bedekt was door een ondiepe zee.

Woensdagavond werd al bekendgemaakt dat er een groot fossiel gevonden was, maar details werden toen niet bekendgemaakt.

Reusachtige tanden

Een groevemachinist ontdekte vorige week maandag al de reusachtige tanden van het fossiel in de laadschop van zijn graafmachine. ENCI legde de graafwerkzaamheden op die plek stil en schakelde het Natuurhistorisch Museum in.

Sindsdien hebben medewerkers van het museum grote delen van de schedel en een deel van buik en staart geborgen.

Volgens het museum gaat het waarschijnlijk om de oudst bekende vertegenwoordiger van de soort Mosasaurus Hoffmani of een sterk verwante soort. Het nu ontdekte dier is anderhalf miljoen jaar ouder dan de andere soort mosasaurus die in 1998 in de groeve werd gevonden.

Het fossiel wordt de komende maanden geconserveerd en verder onderzocht. Rond de kerst is het fossiel voor het publiek te zien.