AMSTERDAM - De Europese ruimtesonde Gaia heeft met goed resultaat een negentien dagen durende koudetest doorstaan.

De sonde moet in 2014 gelanceerd worden en extreem nauwkeurige positie- en snelheidsmetingen gaat verrichten aan circa één miljard sterren in het Melkwegstelsel,

Gaia gaat zijn waarnemingen doen vanuit een baan om de zon op 1,5 miljoen kilometer afstand van de aarde, en zal daarbij blootgesteld worden aan temperaturen van meer dan honderd graden onder nul.

Bij een testcentrum in Toulouse heeft de zogeheten service module van Gaia nu een uitgebreid thermisch testprogramma ondergaan. Volgend jaar zal ook de payload module, met de eigenlijke telescoop, op vergelijkbare wijze getest worden.