AMSTERDAM - Honden zijn sympathieker tegenover mensen dan mensen onderling zijn, blijkt uit een nieuwe studie.

Onderzoekers van de universiteit van Londen lieten twintig honden in een kamertje vier keer een mens ontmoeten. De honden waren van verschillende rassen en leeftijden. Onder de mensen waren zowel hun baasjes als vreemden.

De mensen vertoonden verschillend gedrag. De ene keer spraken ze, maar er werd ook geneuried en gehuild. Vooral in dat laatste geval reageerden de honden, zowel bij hun baasjes als bij vreemden. Ze likten, drukten hun neus tegen deze persoon en gedroegen zich onderdanig.

Volgens de onderzoekers bewijst dat gedrag dat honden zich kunnen inleven in mensen en dat ze reageren op menselijke emoties. Omdat ze het bij zowel bekenden als vreemden doen, zijn honden zelfs sympathieker dan mensen, stellen de onderzoekers.