WASHINGTON - Wetenschappers hebben in in het noordoosten van Italië gevonden barnsteen twee microscopisch kleine mijten en de resten van een vliegje ontdekt.

De diertjes zijn naar schatting 230 miljoen jaar oud, honderd miljoen jaar ouder dan de tot dusver oudste in barnsteen ontdekte beestjes.

In steenfossielen zijn vaker oudere geleedpotigen ontdekt, maar de mijten en het vliegje zijn veel beter bewaard gebleven, zei David Grimaldi, onderzoeker van het Amerikaanse Natuurhistorisch Museum in New York.

De drie diertjes werden gevonden in enkele van zeventigduizend druppels fossiele hars. De mijten zijn te klein om met het blote oog waar te nemen, het vliegje is net iets kleiner dan een fruitvliegje.

Maandag verscheen een artikel over de vondsten in Proceedings of the National Academy of Sciences.