Marssteen bestaat uit basalt

AMSTERDAM - De steen die door het Marsvoertuig Curiosity met een laser is bestookt, vertoont de chemische kenmerken van basalt, vulkanisch stollingsgesteente.

Dat concluderen wetenschappers van het Los Alamos National Laboratory uit de gegevens die naar de aarde zijn gezonden.

Het Marsvoertuig heeft bijna vijfhonderd krachtige laserpulsen op de steen afgevuurd, om zo veel mogelijk gegevens over de samenstelling ervan te kunnen verzamelen.

Bij elke puls verdampt een klein beetje gesteente, en de lichtflits die daarbij optreedt, wordt met de spectrometer van Curiosity ontleed.

Samenstelling

Uit de verschillende kleuren die de lichtflits vertoont kan de chemische samenstelling van het verdampte materiaal worden afgeleid. Hoewel het dus een vrij gewone steen betreft, vertoonden de spectra wel enige variatie.

Bij de eerste laserpulsen werden spectraallijnen van waterstof en magnesium gemeten, die later niet meer te zien waren. Dat kan betekenen dat het gesteente met een dun laagje stof van andere oorsprong bedekt was.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie