'Menselijke geest niet in delen hersens opgeslagen'

AMSTERDAM - De menselijke geest is, anders dan tot nu toe werd aangenomen, niet in bepaalde delen van de hersens opgeslagen.

Dat stellen onderzoekers van de Amerikaanse universiteit van Iowa. Volgens de wetenschappers is onze geest niet iets dat simpel valt te vangen in een paar hersengebieden.

Het zelfbewustzijn is een complex verschijnsel dat waarschijnlijk in allerlei delen van onze hersens en wellicht zelfs ons hele lichaam kan zetelen, zo concluderen ze.
De wetenschappers onderzochten een man van wie grote delen van de hersens zijn verdwenen na een virusinfectie.

Zelfbewustzijn

Van de drie gebieden waarvan traditioneel werd gedacht dat ze ons zelfbewustzijn zouden herbergen, is bij deze man - hij wordt patiënt R genoemd - vrijwel niets meer over.

Patiënt R heeft daardoor een ernstige vorm van geheugenverlies en hij heeft moeite om met anderen te communiceren. Maar hij is zich wel bewust van zichzelf. Zo herkent hij zijn gezicht op een foto en kan hij zichzelf niet kietelen, een standaardtest om vast te stellen of bewustzijn en lichaam één zijn.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie