AMSTERDAM – In de Verenigde Staten is een bijzondere spin ontdekt. Het flinke dier is zo anders dan bekende soorten dat er een nieuwe familie voor gemaakt is.

Het dier is ongeveer vier centimeter groot en leeft in grotten langs de kust in California, Oregon, Washington (VS) en British Columbia (Canada). Dat schrijven de ontdekkers in Zookeys.

De spin is Trogloraptor genoemd, vanwege zijn woonplaats ('troglo' komt van 'grot'), en enorme klauwen ('raptor' staat voor 'dief'). De familienaam is daarmee Trogloraptoridae geworden.

De ontdekkers vonden de spin in simpele webben aan het plafond van de grotten. Hoewel de grote klauwen wijzen op een actieve, gespecialiseerde levenswijze, is nog niets bekend over de prooien en jachtmethodes van het dier.

Omdat de spin tot nu toe onontdekt is gebleven, vermoeden de wetenschappers dat er nog wel meer grotten onveilig gemaakt worden door Trogloraptor.