TOKIO - In de Stille Oceaan is een El Niño ontstaan, meldt het Japanse meteorologisch bureau vrijdag.

Volgens het bureau duurt het fenomeen waarschijnlijk tot in de winter op het noordelijk halfrond.

El Niño is een opwarming van het zeeoppervlak in de Stille Oceaan, die zich elke 4 tot 12 jaar voordoet.

De opwarming heeft gevolgen voor het regenseizoen in veel landen. De laatste grote El Niño ontstond in 1998, toen in Azië ruim 2000 doden vielen en miljarden euro's aan oogsten verloren gingen.

Het Amerikaanse Climate Prediction Center had donderdag al gewaarschuwd dat in de komende 2 maanden vrijwel zeker een El Niño zou ontstaan.

Voedselprijzen

El Niño kan droogte veroorzaken en de oogst verpesten in Australië, delen van Afrika, Zuidoost-Azië en India. Dat is slecht nieuws, zeker omdat de voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties FAO donderdag liet weten dat de voedselprijzen in juli met gemiddeld 6 procent zijn gestegen. Vooral suiker en graan werden duur betaald. De FAO waarschuwde voor een voedselcrisis.