WELLINGTON - In de Stille Oceaan drijft een groot cluster van vulkanische steen, met de omvang van bijna 26.000 vierkante kilometer.

Dat meldde de marine van Nieuw-Zeeland vrijdag.

Het lijkt op een ijsberg en bestaat uit lichtgewicht puimsteen, dat is uitgestoten door een vulkaan onder water, aldus de marine.

De 'stenen ijsberg' werd donderdag door een vliegtuig van de luchtmacht ontdekt, ongeveer 1000 kilometer uit de kust van Nieuw-Zeeland. De marine werd gewaarschuwd en die stuurde er een schip op af.

Puimsteen

''Het was het vreemdste wat ik heb gezien in 18 jaar op zee'', concludeerde luitenant Tim Oscar van het marineschip Canterbury. ''Zo ver als ik kon zien, lag een veld puimsteen dat op en neer bewoog met de deining.''

Wetenschappers die met het marineschip meevoeren, denken dat de puimsteen afkomstig is van de vulkaan onder water Monowai, die onlangs actief was.