AMSTERDAM - Elektroden die reageren op hersenactiviteit verkorten de duur van epileptische aanvallen bij ratten. 

Dit wordt deze week gepubliceerd in Science door onderzoekers van onder andere New York University.

Voor de studie werden elektroden aangebracht op de schedels van ratten die lijden aan zogenaamde absences, dat zijn korte epileptische aanvallen. Het systeem was tevens uitgerust met sensoren, waarmee het reageert op de hersenactiviteit van de dieren.

In geval van een epileptische aanval geven de elektroden een signaal af dat de aanval tegengaat. Het schakelt weer uit wanneer de aanval voorbij is. De duur van de absences werd hiermee teruggebracht met 60 procent.

Minder bijwerkingen

Doordat alleen elektrische signalen af worden gegeven wanneer dat nodig is, brengt het minder bijwerkingen met zich mee dan vergelijkbare systemen die een continu signaal afgeven.

Het doel van de onderzoekers is om in de toekomst ook ernstigere vormen van epilepsie het hoofd te kunnen bieden. Aangezien deze gepaard gaan met complexere patronen van hersenactiviteit is hiervoor nog nader onderzoek nodig.