AMSTERDAM - Bij nieuwe ecstasy gebruikers gaat het korte termijn geheugen slechter functioneren.

Dit concluderen Duitse onderzoekers donderdag in het tijdschrift Addiction.

Tot nu toe was het onduidelijk of cognitieve afwijkingen bij XTC gebruikers al bestonden voordat ze pillen slikten of dat er andere oorzaken voor waren.

Bij eerdere onderzoeken naar de effecten van XTC werd bovendien niet goed gekeken of iemand naast XTC ook andere soorten drugs gebruikte.

Aan de studie deden 149 mensen tussen de 18 en 25 jaar oud mee, die geen psychische of neurologische afwijkingen hadden en geen drugs of medicijnen gebruikten. Het geheugen van deze mensen werd getest.

32 pillen

Vervolgens gingen al deze mensen voor het eerst in hun leven XTC gebruiken. Ze namen gemiddeld 32 pillen in dat jaar, wat ongeveer 2,5 pillen per maand is.

Na een jaar testten de onderzoekers bij 109 van de 149 mensen hoe goed hun geheugen functioneerde.

Bij deze recreatieve gebruikers treedt schade op in de hippocampus, het gebied in de hersenen dat onder meer verantwoordelijk is voor geheugen en oriëntatie. Dezelfde schade is bovendien een van de eerste tekenen van Alzheimer, waarschuwen de onderzoekers.