MOSKOU - Een poging om het Russische onbemande ruimtevrachtschip Progress weer vast te koppelen aan het internationale ruimtestation ISS, is mislukt.

Dat maakten de Russische en Amerikaanse ruimtevaartorganisaties dinsdag bekend.

Het vrachtschip was in de nacht van zondag op maandag losgekoppeld van het ISS, van waaruit onlangs de Nederlandse astronaut André Kuipers terugkeerde naar de aarde na een verblijf van meer dan 190 dagen. De Progress had zich vervolgens zo'n 200 kilometer van het ISS verwijderd.

De bedoeling was het met het afval geladen vrachtschip opnieuw vast te koppelen, maar dat mislukte door een technische fout.

De problemen deden zich voor met het nieuwe Kurs-NA begeleidingssysteem, wat wordt gebruikt om Russische vaartuigen aan het ISS te koppelen.

De Progress bevindt zich nu enkele kilometers onder het ISS, maar laat eerst een Japans vrachtschip voorgaan alvorens een nieuwe poging wordt gedaan om te koppelen. Russische technici onderzoeken onderwijl wat er bij de eerste poging fout ging.