AMSTERDAM - Wetenschappers van San Diego State University hebben stamcellen van hartpatiënten bewerkt en zo 'verjongd'.

Cellen van patiënten met hartfalen werden gebiopteerd en bewerkt met een proteïne die celoverleving en -groei verbetert. Dat schrijft de American Heart Association.

De proteïne bevordert activeit van het enzym 'telomerase'. Dat zorgt ervoor dat chromosoomeinden worden verjongd, waardoor cellen zich gemakkelijker repliceren. Het afbreken van deze chromosoomeinden leidt juist tot veroudering en ziekte.

Het onderzoek bleef beperkt tot het laboratorium. De cellen zijn dus niet weer bij mensen ingebracht. Bij eerdere tests bleek wel dat muizen en varkens die de gemodificeerde cellen kregen ingebracht na slechts vier weken weer nieuw hartweefsel aanmaakten.

In de toekomst kan de methode mogelijk worden gebruikt om hartfalen tegen te gaan. "Dit is een bijzonder spannende vondst voor patiënten met hartfalen", aldus Sadia Mohsin, één van de onderzoekers.