AMSTERDAM - De kleinste vlieg ter wereld is waarschijnlijk gebouwd om de kleinste mieren ter wereld te onthoofden.

Dat schrijven entomologen uit Los Angeles maandag in Annals of the Entomological Society of America.

De nieuwe soort, Euryplatea nanaknihali gedoopt, is slechts 0,4 millimeter lang, en leeft in Thailand. Het is de eerste soort van de familie ‘onthoofdende vliegen’ (Phoridae) die in Azië is gevonden.

De leefwijze van deze insecten is opmerkelijk. De vliegen leggen eitjes in mieren, en wanneer deze uitkomen leven de larven in de kop van de mier. Uiteindelijk valt de kop van de mier er daardoor af.

De onderzoekers vermoeden dat de vlieg zo klein geworden is om de allerkleinste mieren te kunnen benutten. Deze mieren hebben soms kopjes van slechts een halve millimeter, dus de larven zouden eveneens minuscuul moeten zijn.