SYDNEY - Australische onderzoekers zijn er niet in geslaagd de doodsoorzaak van tientallen schildpadden te achterhalen.

Dat zei een beheerder van een reservaat in de staat Queensland vrijdag.

Afgelopen week spoelden 62 groene schildpadden dood aan bij Townsville, aan de noordwestelijke Australische kust. Vanuit een helikopter ontdekten de onderzoekers nog eens tien overleden exemplaren in het water.

Volgens de beheerder waren aanvaringen met boten of verhongering niet de oorzaak. Parasieten of tekenen van vergiftiging werden evenmin waargenomen. Dieren die zich tegoed deden aan de karkassen van de schildpadden, lijken nergens last van te hebben.

De groene schildpad is in Australië officieel erkend als een bedreigde diersoort.