AMSTERDAM - NASA's Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) heeft zijn eerste testopnamen gemaakt.

De op 13 juni gelanceerde röntgensatelliet werd op het sterrenbeeld Zwaan gericht, waar zich het bekende object Cygnus X-1 bevindt - een zwart gat dat bezig is om materie van een naburige ster op te slokken.

Het is voor het eerst dat zo'n scherpe opname van de harde röntgenstraling van dit object is vastgelegd.

De komende weken zullen nog meer testopnamen met NuSTAR worden gemaakt: van het restant van een relatief nabije supernova-explosie en van een verre quasar (een sterrenstelsel met een actief zwart gat in zijn kern).

Inventarisatie

Dat laatste object zal in die periode ook met drie andere röntgensatellieten worden bekeken, om een nauwkeurige afstelling van NuSTAR's röntgentelescoop mogelijk te maken.

Als NuSTAR voor alle tests is geslaagd, zal hij aan zijn eigenlijke taak beginnen: een inventarisatie van zwarte gaten binnen en buiten ons Melkwegstelsel en het onderzoek van onder meer supernova-restanten en de jets van actieve sterrenstelsels.