PEKING - Het Chinese ruimtevaartuig Shenzhou-9 is in de nacht van donderdag op vrijdag succesvol op de aarde teruggekeerd. Dat melden Chinese media.

De raket ging naar het Chinese ruimtelaboratorium Tiangong 1. Dat is de voorloper van een eigen ruimtestation, zoals het ISS, dat China wil bouwen.

Het was de eerste keer dat China een bemande koppeling uitvoerde. Bovendien was er voor het eerst een vrouwelijke Chinese astronaut onder de bemanning. De ruimtereis duurde ongeveer twee weken.

China is in de ruimtevaart, zoals in de economie en de politiek, een grootmacht aan het worden. Het is het derde land dat mensen in een baan rond de aarde heeft gebracht, na de Verenigde Staten en Rusland.