Gevoel voor getallen piekt bij 30

AMSTERDAM – Het intuïtieve gevoel voor getallen is aanwezig bij iedereen, maar verandert met de jaren en is altijd gerelateerd aan wiskundeprestaties op school.

Dat zeggen Amerikaanse wiskundigen en psychologen maandag in PNAS.

Mensen hebben hun beste gevoel voor getallen en hoeveelheden rond hun dertigste levensjaar.

Voor die tijd is het nog in ontwikkeling, en na die tijd neemt het langzaam af door de ouderdom.
De Amerikanen zeggen dat na het testen van het numerieke gevoel van 10.000 mensen tussen de 11 en 85 jaar. Ze gebruikten hiervoor opdrachten die de deelnemers via internet konden uitvoeren.

Testje

Een testje liet bijvoorbeeld een grijs vlak zien met blauwe en gele stippen, waarbij de vraag was of er meer gele of meer blauwe stippen te zien waren. Het patroon en de grootte van de stippen maakt deze vraag moeilijker of makkelijker.

Naast de leeftijdsgebonden piek vonden de onderzoekers ook dat er altijd een relatie is tussen de wiskundige prestaties op school en de score door het leven heen; betere prestaties op school blijven het hele leven zichtbaar.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie