WENEN - Zodra vrouwelijke pimpelmeesjes hun schoonheid verliezen, hebben de mannetjes plots veel minder zin om bij het nest te blijven.

De mannetjes bekommeren zich dan zelfs minder om hun jongen, ontdekten Oostenrijkse onderzoekers.

''Het is geen grap. Waarschijnlijk sparen de mannetjes zo hun krachten voor de volgende paartijd'', oppert Matteo Griggio van het Konrad Lorenz Institut in Wenen maandag. De kleine vogeltjes blijven meestal maar 1 à 2 jaar samen.

De onderzoekers hadden het aantrekkelijke lichtblauwe kopje van de vrouwtjes een andere kleur geverfd. Direct bleek het effect op hun mannetjes.