JIUQUAN - China gaat voor het eerst een vrouw de ruimte in sturen. Liu Yang is een van de drie bemanningsleden van de raket Shenzhou-9, die zaterdag wordt gelanceerd.

Dat heeft het Chinese staatspersbureau Xinhua vrijdag bekendgemaakt.

De raket gaat naar het Chinese ruimtelaboratorium Tiangong-1 (Hemels Paleis 1). Dat is de voorloper van een eigen ruimtestation, zoals het ISS, dat China wil bouwen.

Het wordt de eerste keer dat China een bemande aankoppeling uitvoert. De ruimtereis duurt ongeveer 14 dagen.

Grootmacht

China is in de ruimtevaart, zoals in de economie en de politiek, een grootmacht aan het worden. Het is het derde land dat mensen in een baan rond de aarde heeft gebracht, na de Verenigde Staten en Rusland. China heeft drie eerdere bemande ruimtevluchten uitgevoerd.

Sinds het begin van de ruimtevaart zijn 55 vrouwen de ruimte in geweest. De eerste was de Russin Valentina Teresjkova in 1963.