AMSTERDAM – Insomnia komt wellicht vaker door een angst voor het donker dan dat tot nu toe werd aangenomen.

Canadese slaapkundigen presenteren maandag het resultaat van de kleine studie op een congres over slaap in Boston, genaamd SLEEP2012. De onderzoekers bestudeerden een groep studenten uit Toronto. Van de proefpersonen met slaapproblemen vertoonde meer dan de helft ook tekenen van fobie voor duisternis.

De slaapkundigen stopten de studenten in donkere en lichte ruimtes en lieten onverwachts geluiden horen. 

Een van de observaties was dat mensen met een angst voor het donker als ze in een verduisterde kamer zaten niet gewend raakten aan geluiden, terwijl goede slapers er geen moeite mee hadden. De slechte slapers gingen de geluiden juist anticiperen en dat werkt averechts. Vervolgens associëren slechte slapers hun bed met wakker liggen, en dat versterkt het effect van insomnia.

Hoewel er meer onderzoek nodig is om de eerste resultaten te bevestigen, denken de Canadezen wel dat er een mogelijke nieuwe behandeling voor insomnia in schuilt.