Regendruppels 'schieten' door muggen heen

AMSTERDAM – Muggen komen veel voor in regenachtige gebieden, maar zijn door hun afmeting vrijwel ongevoelig voor botsingen met druppels.

Deze conclusie trekken biofysici van Georgia Tech in de Verenigde Staten maandag in PNAS.

Het blijkt dat de muggen druppels niet (altijd) kunnen ontwijken, en wel degelijk geraakt worden.

Maar door hun lage gewicht, kleine afmeting en ‘lege’ vorm met dunne poten en lichaamsdelen bieden ze weinig weerstand aan de druppels, die ongeveer even groot zijn maar vijftig maal zo zwaar.

Klap

Hoe minder weerstand de mug biedt, hoe minder de druppel als een ‘klap’ voelt bij een botsing.
De druppels schieten als het ware ‘door de mug heen’; het water glijdt snel langs de mug en verzamelt zich weer aan de andere kant als een druppel en valt verder.

De mug wordt slechts even meegetrokken, maar herstelt zich heel snel – al na een paar millimeter.

Impact

Om de impact van een regendruppel op een mug te bestuderen, filmden ze de dieren, gevangen in een doorzichtig hok, met een high-speed camera terwijl zij regen simuleerden.

Ook de stevigheid van het exoskelet, de harde delen aan de buitenkant van de mug, speelt volgens de Amerikanen een rol. Door de ronde vorm worden krachten netjes afgewend.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie