VANCOUVER - Biologen hebben een nieuw zintuiglijk orgaan bij enkele walvissoorten ontdekt dat de dieren helpt bij het eten.

Dat schrijven zij in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Blauwe vinvissen, bultruggen en dwergvinvissen hebben een gevoelig orgaan op de punt van hun kin, dat ze gebruiken bij het filteren van water op kril en kleine planktonkreeftjes die het voornaamste voedsel van de enorme zoogdieren vormen.

Deze manier van eten vereist extreem verstelbare keelplooien. Het nieuw ontdekte orgaan zorgt ervoor dat de kaken in een juiste hoek staan.

Kril

Een walvis van 50 ton kan uit één slok van 80 ton water 10 kilo kril filteren. Volgens de onderzoekers van de Universiteit van British Columbia in Vancouver heeft deze manier van eten, en dus het orgaan, ervoor gezorgd dat de walvissen zijn uitgegroeid tot de grootste dieren op aarde.