TOKIO - Als het Japanse geboortecijfer met deze snelheid blijft dalen, zijn er over 1000 jaar geen Japanners meer. 

Dat zeiden Japanse wetenschappers vrijdag, toen zij een klok onthulden die de bevolkingsafname toont.

De onderzoekers stelden dat het aantal kinderen jonger dan 14 jaar iedere 100 seconden met één afneemt. Op dit moment zijn dat er 16,6 miljoen, op een totale bevolking van 127,7 miljoen.

Als deze afname doorzet, is er op 5 mei 3011 nog maar één kind over. Met de klok willen de onderzoekers de noodzaak van een discussie over het probleem onderstrepen.

Japan is een van de snelst vergrijzende landen ter wereld. 20 procent van de bevolking is ouder dan 65. Omdat de levensverwachting verder toeneemt, vertrouwt een steeds groter wordende groep ouderen op een steeds kleiner wordende groep werkenden voor hun zorg.