Kwarts-rijke stofschijf ontdekt rond ster

AMSTERDAM - Japanse astronomen hebben een stofschijf rond een andere ster ontdekt die opmerkelijk veel kwarts (een kristallijne siliciumverbinding) bevat.

Het gaat om de ster HD 15407A, op 180 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Perseus.

Uit waarnemingen met de Japanse infraroodkunstmaan AKARI bleek al dat de ster omgeven moet worden door een stoffige schijf.

Metingen met de Amerikaanse Spitzer Space Telescope wezen uit dat de schijf ongeveer 100 biljoen ton kwarts moet bevatten, geconcentreerd op een afstand van ongeveer 150 miljoen kilometer van de ster - de afstand tussen de zon en de aarde.

Dergelijke stofschijven ontstaan door onderlinge botsingen van zogeheten planetesimalen - de eerste samenklonteringen van materie in een protoplanetarie schijf. Planetesimalen vormen de bouwstenen van planeten.

Omdat het stof rond HD 15407A zoveel kwarts bevat, moeten de planetesimalen rond de ster ook kwartsrijk zijn. Dat doet vermoeden dat zich rond deze ster aardachtige planeten hebben gevormd - ook in de mantel van de aarde komt veel kwarts voor

. De nieuwe metingen zijn op 20 april gepubliceerd in Astrophysical Journal Letters.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie