ZURICH - Europese wetenschappers menen een subatomisch deeltje te hebben ontdekt dat een nieuw licht werpt op de structuur van materie.

Het deeltje kan niet direct worden waargenomen. Daarvoor is het volgens hen te instabiel. Maar de onderzoekers vonden sporen van het deeltje (een quark) bij testen in 's werelds grootste deeltjesversneller bij Genève.

''De ontdekking van een nieuw deeltje bevestigt de theorie hoe quarks binden en helpt inzicht te geven in de sterke interactie, een van de vier basiskrachten van de natuurkunde die de structuur van materie bepalen'', aldus de verklaring van onderzoekers van de universiteit van Zürich vrijdag.

Een quark is een van de bouwstenen van materie. Drie quarks vormen een baryon, waarvan protonen en neutronen voorbeelden zijn.