AMSTERDAM – Langdurige cocaïnegebruikers verliezen twee keer zoveel grijze massa per jaar als niet-gebruikers. Dat betekent dat hun hersenen versneld oud worden.

Dat schrijven onderzoekers van de Universiteit van Cambridge woensdag in Molecular Psychiatry.

Voor het onderzoek scanden de wetenschappers het brein van 120 mensen van ongeveer dezelfde leeftijd en IQ. De helft was cocaïneafhankelijk, de andere helft had de drug nog nooit gebruikt.

Concentratie

Het bleek dat bij cocaïnegebruikers de grijze stof, het deel van de hersenen dat informatie verwerkt, veel sneller afnam dan niet-gebruikers. Niet-gebruikers verloren 1,69 ml grijze stof per jaar, terwijl dat voor mensen die hun neus regelmatig in het poeder staken 3,08 ml was, een verdubbeling.

De grootste schade werd gedaan in de prefrontale en de temporale cortex. Die gebieden zijn betrokken bij concentratie, het maken van beslissingen, zelfregulatie en geheugen.

Wereldwijd gebruiken zo’n 21 miljoen mensen regelmatig cocaïne. Daarvan raakt ongeveer 1 procent afhankelijk van de drug.